美国寄宿高中西城中学



留学是我们人生中的大事,说到留学,几乎所有留学生都会面临这样一个问题——择校。对于一个我们要生活好几年的地方,完全陌生的环境,慎重选择自己所要入读的学校,是留学生要做的第一课。


择校,除了对美国高中及留学生涯的未知,还因为每一所美国高中都有它的特点,或者说都有它独特的一面。


选择一所什么样的学校,或许意味着以后的方向与发展。美国高中数量繁多,我将从多个方面深挖美国高中前100所学校的各自的情况及特点,同时为大家整理、搜集的关于美高留学的即时信息。美国这个国家独立于1776年,短短数百年时间,却成为世界上教育最发达的国家之一。本期视频中的西城中学 Westtown School建于1799年,也是美国第一任总统乔治华盛顿病逝的年份,距今拥有221年建校史的西城中学。校内有一个14英亩的湖泊,一个200英亩的商业农场,一个1英亩的学生农场,古老的森林和一片新林地。


西城中学 Westtown School占地面积为600英亩,约等于2.42平方千米,差不多是天安门广场的5.5倍。周边山、林、水环绕,资源丰富,校内有高尔夫球场,开设潜水课程、木舟、帆船等水上项目众多。


很多的美国高中都有机器人项目,在西城中学,同样有着一个被称为“金属麋鹿”的机器人小组,除了学校的三名科学老师,西城中学还会邀请相关技术、工程、数字媒体及商业领域的专业人士,对学生们进行数百小时的指导教学。


在美国高中,计算机科学、网站开发、AI设计、编程等等,这些都可以作为一般课程进行教学。机器人课程覆盖K-12的全部年级,


“同情心”计划,西城中学特有的课程与教学理念,简单来讲,就是通过一种特殊的教育方式,培养学生的同理心,让学生感受世界的不同,以驱使他们为改变世界去努力。例如学校的非洲支援小组,研究公平贸易等。


我认为学校应该是教学与实践结合的地方,在西城中学,学校不仅向学生灌输正确的、富有价值的理念,更是用实际行动为学生们提供了条件。例如如何面对全球性的环境问题,除了引导学生发现、关注、总结、研究,学校更希望把重心放在如何帮助学生去实践,真正的去解决这些问题。


在西城,我们可以在校园的各个角落里看到创新,看到未来,看到学校及学生共同为环境的可持续发展做出的努力。


每个学生都可以通过学习相应的课程,了解自然发展变化的规律,尝试着做一些力所能及的工作和研究,进而参与其中。例如:学生们可以参与几种不同的课程,依靠跨学科式的方法研究气候变化的复杂性。为此,学校特别设立 驾风男孩 项目,项目受19年同名电影启发,电影讲述一位非洲男孩在图书馆读到风力发电机相关文章后,帮助他的国家和村民们一起建造风力发电机的故事。学校希望通过更加务实的方式去改变世界。


环境问题是西城中学 Westtown School热衷探讨和学习一大课题,从低到高的每个年级都有相应教学方式,例如初中学生有自己的池塘、迷你农场和药店,他们需要管理并经营好自己的地盘;中学生则需要进入森林,实地考察并研究树木种群的分布和生态系统。而更高年级的学生,需要进修生态学,并利用一定的时间在校内的“植物园“研究各种植物的生长习性。


西城中学 Westtown School有自己的有机农场,相应建有四星级的绿色餐厅,学生们通过农产种植并收获有机蔬菜。除此之外,西城中学依靠自身的努力,把环保理念与科技结合,采用太阳能电池板为学校供电,通过科学中学实时观测能源与水的使用情况,尽可能的回收利用垃圾,利用转化率高达55%,餐厅垃圾转化为农场或花园堆肥,或喂鸡。


在整个循环利用的系统中,学生需要参与进来,参与到有机农场、花园、餐厅的供应链中,为整个学校的可持续发展做出自己的努力和贡献,并利用自己所学到的知识不断的优化系统。


环境使然,日常生活建立环境保护意识, 我们可以看到关于责任与成才的教育,可以从点滴做起,这就是西城中学 Westtown School!