普林斯顿大学Princeton University


在美国乃至全世界的一众大学里,普林斯顿是为数不多具有文人气质的学校,它给人一种儒雅、谦和的校园印象,跻身世界顶级名校行列似乎不是它的本意。大道之争中,普林斯顿不争而争,这可能与它极度重视基础科学和人文艺术相关吧。与哈佛、耶鲁相比,普林斯顿没有过多涉及商法医,这三大“价值型”人才的培养,而是秉承大学最开始的创办理念,作为一个国家最基础,也是最高等的学术研究机构,大学教育的目的不仅仅是为国家提供各个领域的人才,也要承担起一个国家历史、文化传承与发展的社会责任。


普林斯顿大学与美国许多学校一样,有着深远的宗教背景,成立于1746年普林斯顿大学原名为新泽西学院,后于1756年迁至普林斯顿镇而得现名。作为一所著名的综合性私立大学,普林斯顿培养出了众多著名的专家学者,历史上很多顶级人物,也因与普林斯顿有着千丝万缕的联系,使得这所学校更为神秘。


著名的物理学家爱因斯坦、罗伯特·奥本海默,数学大师冯·诺依曼、逻辑学家库尔特·哥德尔、博弈论大师约翰·纳什等都曾在普林斯顿从事过研究。华人科学家中,有华罗庚、姜伯驹、李政道、杨振宁等,也曾求学于普林斯顿。


普林斯顿大学以理论学术研究见长,学校本科生能够享受研究生的教育和科研资源,这一做法既培养了本科生独立从事科研活动的能力,又提高了从理论知识到科研成果的转化效率,该教学方式在美国乃至世界高等教育界都鲜有先例。


除了共享资源,导修制是普林斯顿教学的另一大特色。学校大部分的基础课程都是在100至150人的大礼堂内上课,但学生们每星期还要参加一次小班课,由教授或是助教带领10至15人,复习前一周所学课程,这些由助教或教授带领的讨论,给了学生们更大的空间去理解温故课堂所学的理论。普林斯顿的本科毕业要求需要每个学生独立完成一项研究。理科类学生要完成初步的独立研究工作,以及一篇高级论文,而文科类学院的学生也必须完成一个独立的初级项目报告,和一篇高级论文。


普林斯顿大学每个学科的学术水平都位居美国前列,且校友捐赠金额在美国排在前5名,由此可见,即便是做最纯粹最基础的社科文研究,也能创造出巨大的社会价值。


《美国新闻与世界报道》杂志经常将普林斯顿的本科教育列为美国之首。 此外,普林斯顿大学的学者在一流学术期刊和人文类杂志上发表论文的人均数量也位列全美前列。 普林斯顿大学的师生比例为1:6,这样高的比例在全美的大学里极为罕见,如此高的师生比也让学校充满着严谨、庄重和纯正的学术气氛。


普林斯顿校图书馆有超过1100万册的藏书,除了主要的燧石图书馆外,其还有许多个以学科分类的独立图书馆,包括建筑学、美术历史、东亚研究、工程、地质学、国际关系等等,每个学科图书馆有自己单独的研究室,可供学生们查阅专业知识和研究资料。


普林斯顿还有一个拥有六万件藏品的美术博物馆,馆中收藏着各个时期的艺术作品,它们多来自于地中海、西欧、中国、美国和拉丁美洲。博物馆还有专门关于古希腊、古罗马的文化遗产展厅,其中包括陶器、大理石、青铜器、以及镶嵌工艺品在内的诸多收藏,多由普林斯顿大学考古系的学生学者考古挖掘而得。


除了藏量巨大的图书馆、美术馆外,普林斯顿的校内还有艺术博物馆、等离子体物理实验室、地球物理实验室、约翰·诺曼超级计算机研究中心等等。普林斯顿大学有工程和应用科学院、建筑和城市设计学院、威尔逊公共和国际事务学院三大学院,以及32个学系。其中在人文学科领域、社会科学领域、自然科学领域、工程技术领域有着令人眼界大开的学术研究成果。


在本科生的培养和人文社科的研究方面,普林斯顿的学术成果常常超过哈佛、耶鲁,位居美国私立研究型学府第一,其深厚的底蕴和理论基础,让普林斯顿有着与众不同的大学气质。而这样一所世界级的高等研究学府,却坐落在美国东海岸,新泽西州一个名叫普林斯顿的小镇中,小镇位于纽约和费城之间,是一座别具特色的乡村都市,小城环境优美,犹如世外秘境。


在普林斯顿,没有城市的喧嚣,没有外界的干扰,学生可以专心投入研究,谈笑有鸿儒,往来无白丁。小隐隐于野,于山中作学问,使得普林斯顿有着别具一格的气质。加上其一贯秉承的社会责任与教育使命,继承过去,着眼未来,让每一个普林斯顿人身上的学术光芒熠熠生辉。