耶鲁大学Yale University



 

耶鲁大学,世界顶级私立研究型大学之一、全美第三古老的高等学府。同为综合类大学的它,有着与哈佛、普林斯顿同等的声誉和学术地位。耶鲁大学作为全世界最具影响力的私立大学之一,其也是美国历史上建立的第三所大学。


地处美国康涅狄格州纽黑文的耶鲁大学,有着与哈佛大学相似的建校史,它们最初的倡议建校人都是牧师,主导者都是清教徒,所以这两所学校,在一开始的一段时间内,其学校氛围、课程内容都充斥着浓烈的宗教氛围。学校初期的课程设置注重古典学科,坚持正统的宗教观点,这对自然科学的教研工作产生了一定的负面影响。


1828年,美国建议对大学的相关课程设置进行改革,认为大学教育应该跟上国家发展的步伐,抓住时代机遇,为有需要的行业培养更多的专业型人才。而时任耶鲁大学的校长却对此发表了一份报告,该报告极力为传统课程进行辩护,其影响力一直持续至美国南北战争前后,大大减缓了美国各大学引进现代化课程的进程。


而值得一提的是,耶鲁大学的建立,源自清教派领袖马瑟对哈佛大学越来越去宗教化的做法感到不满,在其愤恨的情况下说服英国商人耶鲁出资建立大学,其目的只是为了巩固清教派地位,提升统治手段。谁知道,在三百多年后的今天,耶鲁大学冲破宗教束缚,一跃成为二十一世纪最先进的大学之一。


耶鲁最重要的管理特色—— “教授治校”,这一特色对美国高等教育界产生了巨大影响。建校初期,经过三代校长的努力,耶鲁逐渐形成了董事会不具体参与校务管理、而由教授会治校的法规。在当时的美国流传着这样一句话:“普林斯顿董事掌权、哈佛校长当家、耶鲁教授做主”。


自1701年至今,耶鲁大学凭借其优质的教育质量,丰富的教学资源和雄厚资金,先后培养了62位诺奖得主、5位菲尔兹奖得主以及3位图灵奖得主。20世纪初,随着美国教育的迅猛发展,耶鲁大学已经发展到了惊人的规模,其影响力也达到了前所未有的高度。


耶鲁大学非常重视本科阶段的教育,因此负责本科生教学的耶鲁学院成了学校的教育核心,所有教授都为本科生开设课程。每年有65个以上的院系、项目为本科生提供超过2,000门课程,其中许多课都是由耶鲁最优秀的历史学家、文学家、科学家、工程师、数学家、美术家、作曲家、社会学家等等担任教学工作。


耶鲁大学是一所具有人文气息的学校,走在校园内,你能切身感受到历史的流淌与变迁。一个拥有1500万册藏书的图书馆,其体量仅次于哈佛大学,馆藏从古老的纸莎草到现代化的电子数据,从善本、手稿、档案、地图、照片,到音像制品、艺术作品、乐谱和一些独特的研究资料,耶鲁图书馆以丰富的特藏闻名于外。


此外,耶鲁大学被誉为“美国最美丽的城市校园”,校内260座建筑物几乎涵盖了各个历史时期的设计风格。古典浪漫的校园环境让人仿佛置身于上个世纪,大多数古建筑都为哥特式风格,多建于1917至1931年期间。虽然耶鲁大学中心校园的大多数建筑都呈现中世纪的建筑风格,这种建筑风格兴用大型石材,而事实上,它们采用的是1930年通用的钢结构框架。


唯一的例外是哈克尼斯塔,塔身高65.8米,在建造时曾经是世界上最高的全石质结构。学校于1964年对塔身进行了加固,且在建筑内部安装了用于纪念耶鲁的54口组钟。时至今日,每天中午的12点30分和下午的5点整,校园内都会响起由这组纪念钟奏出的音乐。


与具有“政治溢价“形象的哈佛对比,耶鲁就相对更加洁身自好一些,尽管在它的历史上,也曾出过5位美国总统、 19位美国最高法院大法官,但耶鲁大学一直都希望能够在教学方式方法和用人方面,保持高度自治。


三百多年来,耶鲁人一直为能够坚持独立精神,不向外来的政治压力、物质利诱妥协而自豪——18世纪中叶,托马斯·克莱普任院长期间,坚持耶鲁是贵族私立学校,并十分强调大学的独立。为此,他采取一切可能的方式对地方政府的干涉进行抵制,甚至诉诸法律。


20世纪60年代越战期间,美国政府下令:凡是自称以道德或宗教理由反战的学生一律不能获得奖学金的资助。当时美国诸多名校全都遵照政府的指示行事,只有耶鲁大学坚守其学术独立的一贯作风,继续以申请者的成绩作为奖学金下发的唯一原则,完全漠视政府规定。这一举措使得耶鲁失去了来自联邦政府的一大笔基金,经济上几度陷入困境,但它仍秉承校风不妥协。无独有偶,现任校长理查德·莱文也曾因捐款人对耶鲁所设课程及其教授聘任提出附加要求,而毫不犹豫地拒绝了2000万美元的捐赠。


如此作为与耶鲁大学的历史分不开,耶鲁大学有着以“真理和光明”为主旨的校训,学校强调自由。且耶鲁人文教育的培养目标之一,就是希望学生能够在接受大学教育的同时,建立起自由平等的价值观,并为其坚守奋斗。