芝加哥大学University of Chicago



The University of Chicago芝加哥大学的创立对美国高等教育整体风貌的塑造是那个年代任何其他事件都无法企及的,它的创立是美国历史上代表时代精神的事件之一。这是《美国大学史》中介绍芝加哥大学的一句话,学校于1890年由石油大王约翰·洛克菲勒创办。回看其一百三十年的历史, 美国众多的人才、举措和成就都与它息息相关,这些鲜有人知的历史,不经为芝加哥大学增添了一抹传奇色彩。


作为世界上最顶尖的私立研究型大学之一,The University of Chicago芝加哥大学为美国的高等教育做出了极大的贡献。在美国高等教育里,很多课程系统皆源自芝加哥大学,其在众多学科领域均开创了著名的“芝加哥学派”,其中包括著名的芝加哥经济学派,芝加哥社会学派、芝加哥建筑学派、芝加哥气象学派、芝加哥文学和电影批判学派以及芝加哥数学分析学派等等,芝加哥大学也是行为主义政治学和法律经济学的诞生地和摇篮。


芝加哥大学的前身是一所教会学校,该校与芝加哥大学同名,但其于1886年因财政问题而倒闭。在时代洪流及背景的催生下,拥有远见卓识的洛克菲勒,打算在芝加哥创建一所能够与哈佛、耶鲁齐名的大学。时至今日,芝加哥大学共培养出了100位诺奖得主,位列世界第四。


我们著名物理学家杨振宁、李政道、崔琦等都曾在芝加哥大学求学,芝加哥大学也是一所理工科背景极强的大学,从曼哈顿计开始,就有大批的科学家集中于此,其中最为著名的要数“原子能之父”恩利克·费米。


在The University of Chicago的校园内,我们能看到世界上第一座可控核反应堆“芝加哥一号堆”的历史遗迹。还有美国第一所国家实验室阿贡国家实验室,著名的费米实验室、阿帕奇点天文台均设在了芝加哥大学,众多的科研单位和成果奠定了芝大在自然科学界的重要地位。


芝加哥大学之所以能够成为一所现代化的超级大学,要归功于它的第一任校长威廉·哈珀。时间拨回1890年,独具慧眼的洛克菲勒大胆选择了年仅35岁的哈珀作为伙伴,负责芝加哥大学的筹办。或许正因为哈珀的年轻敢为,其在一开始就制定了严格的师生选拔标准,并把所有的热情投入了进去。


为了保障芝加哥大学的师资,哈珀居然说服了8位在任的大学校长,20名的系主任辞职去往芝加哥执教,更传奇的是,他去到当时著名的心理学研究中心克拉克大学访问,离开的时候“挖”走了三分之二的教师和一半的研究生。出色的口才和组织能力,让哈珀在短短的一年半时间内就组织出了一支120人的一流研究和教师团队,仅4年时间,哈珀就已经让芝加哥大学成为了美国高等教育与研究的领袖之一。受近代教育史上著名的“洪堡精神”教研合一的影响,哈珀将美国与德国的办学优势相结合,主张将研究作为大学的主要培养方向,并希望大学生能够在地方社区完成大学一二年级的基础课程,以应付后两年的紧张学习——这一思想直接催生了几十年后覆盖全美的社区大学体系。


在芝加哥大学的过往历程中,还有一位校长对学校的发展做出了重要贡献,他就是第五任校长罗伯特·梅纳德·哈钦斯,在其任职的24年里,芝加哥大学经历了许多重大变革。哈钦斯提出了旨在防止学术课程和职业课程过分专门化的“芝加哥计划”,该计划对其他美国大学的本科通识教育产生了巨大影响,沿用至今的本科生核心课程就出自这位校长。


芝加哥大学The University of Chicago下设本科学院部、4所研究生院、7所职业学院和附属学校等,涵盖了12个科研机构和113个研究中心。校内还有馆藏有数以万计文物的美术馆,以及一个出版社。2015年之前,芝加哥大学出版社还是全美规模最大的大学出版社,出版社印发了大量学术著作和期刊,涵盖社科、人文、教育、生物、医学、数理等多个领域,其中就有著名的《美国社会学期刊》和《法律与经济学期刊》。


芝加哥大学占地约217英亩,校内建筑风格主要以哥特式建筑群落为主,布局类似于四合院。直至20世纪40年代后,建筑风格才开始发生转变,更具现代化。芝加哥大学的主校区位于海德公园境内,东面是杰克逊公园,西临华盛顿公园,距市中心仅11公里的路程。1893年,为举办世界博览会,在校内修建的中途公园将芝加哥大学分成了南北两块,并在其中修建了著名的芝加哥科学与工业博物馆。作为世博会唯一保留的建筑,如今的芝加哥科学与工业博物馆,已经发展成为世界上最大的科学博物馆之一,馆内藏品超3.5万件,它也是西半球最大的科学博物馆。


芝加哥大学的校训 “益智厚生”,译为提升知识,以充实人生。其包容的,是每一个渴望进步与求知的人。从建校那天起,芝加哥大学就向所有少数族裔开放,学校建立了第一个延伸教育系统,为那些不能正常升学、上课的人提供函授、夜校及周末课程,芝加哥大学也是第一所招收女生和任用女教师的高等学府。在高等教育革命方面做出的众多贡献,奠定了芝加哥大学在美国教育史上的独特而重要地位。