宾夕法尼亚大学University of Pennsylvania




1776年,随着《独立宣言》的签署,美利坚合众国正式登上了历史舞台。而在此之前,美国境内就已经有了几所世界级大学的雏形,其中就有这么一所颇为特殊的学校,宾夕法尼亚大学。该大学的创始人,其领导了美国独立运动,参与并草拟了《独立宣言》,亦是美国历史上最具代表性的人物之一,他就是大名鼎鼎的本杰明富兰克林。


1740年,美国的部分州郡仍属于英国的殖民地,位于美国东北部的宾州就是其中之一,也因这段较为特殊的历史,使得宾大的校园内,林立着许多古老的哥特式建筑,这些教学楼融合了英国牛津大学、剑桥大学的建筑风格,学校的中心校区透着一股浓烈的英伦风。


成立于1740年的宾夕法尼亚大学,在其两百八十年的发展史中,一次又一次的为美国,甚至全世界文明的进步作出了巨大的贡献。例如,1765年,宾大成立了全美第一所医学院;1881年,全美第一所商学院诞生,1896,又建立第一个学生会组织。人类历史上第一台通用电子计算机诞生于宾大的莫尔电子工程学院,风疹疫苗、乙肝疫苗、认知心理疗法,这些拯救了无数人生命的医学成就皆出自宾大。


创校之初,深受英国先进教育理念影响的本杰明·富兰克林,其认为新的知识来自于对现有资源充分的认识和最有创新的运用。这一思想指导着他的研究工作,同时也是他创办学校的指导方针。富兰克林认为要使当时的北美洲达到欧洲那样的工业、商业和军事实力,必须提倡和实施注重实际应用的新型教育模式,培养具有创新意识的人才。


虽然宾大创办之初的教育理念沿袭了英国学校,但其并没有全盘照搬照抄,不同于依照英国模式开设老式课程的殖民地学院,起初的哈佛,威廉与玛丽学院及耶鲁大学,都旨在培养神职人员。唯独宾大的建立,它标志着新的高等大学模式在北美洲诞生,从宾大的前身费城学院时代起,学校就深受当时苏格兰教育改革的影响,这在当时的北美洲是绝无仅有的。


宾大的第一任院长,富兰克林的朋友威廉·史密斯先生就是一位苏格兰启蒙运动的支持者和追随者,他为美国的教育事业作出了许多贡献,其将科学学科引入学院传统的希腊语、拉丁语教学大纲中便是其中一例。可以说宾夕法尼亚大学开创了现代美国教育,它不仅率先设立了科学课程,同时还是第一所开设历史、数学、农学、英语和现代语言等课程的美国大学。


秉承富兰克林独树一帜的教育理念,现今的宾夕法尼亚大学俨然成为很多顶尖学生进修的首选学院,其下开设的沃顿商学院更是全世界商科学生的梦想之地。宾大的金融专业、护理专业排名全美第一,其在艺术、人文、社会科学、建筑与工程教育上均处于世界领先的地位。宾夕法尼亚大学以其悠久的历史,突出的人文贡献,浓厚的文化底蕴,以及顶级的教研水平,毫无异议的跻身于常青藤大学之列。


宾大坐落于美利坚合众国的摇篮、美国第四大城市费城,费城是宾夕法尼亚州最大城市,它也是第一个被列入世界遗产城市的美国都市,在美国东部,费城的经济体量仅次于纽约和华盛顿。此外,学校在费城西南郊的栗山拥有92英亩的植物园,该地区同时也是宾夕法尼亚州的官方植物园。在费城以西的肯尼特区附近还坐落着687英亩的大型动物保健中心,该中心隶属于宾夕法尼亚大学兽医学院。


宾夕法尼亚大学下设100多个研究中心和机构,研究涉及癌症、社会学、历史等各个领域,有超过4300名教师、1100名博士后研究员,5400名学术人员及研究生学员一起参与到这些研究当中。以历史研究为例,宾大的研究成果及水平得益于校内丰富的资源。由于历史悠久的原因,宾夕法尼亚大学的校内建有考古和人类学博物馆,馆内藏有大量古埃及与中东的文物,同时还拥有数量可观的中国文物,其中甚至还有唐朝太宗皇帝李世民昭陵六骏中的坐骑浮雕二座:飒露紫、拳毛騧。


宾夕法尼亚大学的图书馆同建立于建国前,最初的藏书来自制图师路易·艾文斯的捐赠。之后的数十年间,由学校教务长威廉·史密斯远渡英国筹集资金,以不断的扩充藏书量。如今的宾大,早已发展成拥有15个图书馆,馆藏图书超过610万册,同时订阅4万种期刊,拥有400多名管理员,以及超5亿美元的建设预算。


宾夕法尼亚大学是美国第一所现代意义上的大学,近三百年的风雨,让其成为世界上为数不多具有深厚历史底蕴与人文贡献的超级大学。宾大校训法无德不立,意为任何束缚人类行为、思想的规则、知识,都应该建立在文明、科学、健康的价值观之上,法律铭文是为建立和谐社会而书写的,知识同样也是,每一个宾大人心中需要,也应当建立这样美好的价值观。