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我的美高申请心得:风雨洗礼,笑对过去

文章来源:樱知叶留学 发布时间:2018-10-18 16:59 关注度:

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导读:樱知叶学子李同学目前就读美国顶尖寄宿高中Culver Academies,他关于美高申请心得风雨洗礼,笑对过去。


  学生风采
  基本信息
 
  1)李同学,男。
  2)原就读于北京161中学。
  3)目前就读美国顶尖寄宿高中Culver Academies。
  4)爱好乐器,擅长架子鼓,6岁参加小学管乐团,后来任打击乐声部首席,多次随团参加比赛并获奖。曾被邀请至美国演出并获得金奖。擅长篮球,初中校篮球队队员,多次参加北京比赛。
  5)托福96分,SSAT成绩2200+。
  6)10年级申请10年级。
 
  学校简介
  Culver Academies
 
  学校分为两个学区。Culver Military Academy是1894年专门针对男生成立的学区,执行严格的军事化管理。Culver Girls Academy是1971年为补充学校的多元文化而成立的。学校从1902年就开始招收国际生了,第一名国际生是墨西哥政要的亲属。男生主要是通过军事化的管理来实现,女生则通过多数寄宿学校推行的高年级学生指导、监督低年级学生来实现。学校有100匹马,而且这100匹马是清一色的从全国各地挑选到的优质黑马。100名骑兵团的学生会骑着这些精挑细选的马参加四年一次的总统就职巡演,场面异常壮观。学校有300条船,因此学校的水上项目很强大,此外学校还有2个冰球场,学校完善的硬件设施可见一斑。
 
  心路纪实
 
  聊起申请美国高中,有太多话想说!但是一到嘴边,又突然不知道从何说起。大半年轰轰烈烈、风风雨雨的洗礼,终于让我如今可以笑对过去。在这里,我想把自己的一些教训、收获与大家分享。
  去年六月,还没来得及与同学一起享受中考后的狂欢,就匆忙开始了申高,踏上了这条未知之路。决定是我和爸妈在中考前作出的。本来当时是想大学再出国,所以我最初考虑是去读国内公立高中的国际部,可最后还是决定去美国上高中。因为分析下来,我觉得还是美高的环境和教学方法可能更适合我。还记得第一次见樱知叶黄老师大概在五月份,说实话,在这之前我对自己即将面临的挑战一点了解都没有。初生牛犊,我就这样和父母跟着樱知叶踏上了留学之路。
 
  首先来说说时间安排。我认为时间安排是申请过程中最重要的一个环节。由于准备时间仓促,我的时间安排一直被用作“反面教材”。七月份放暑假,先学了一个月托福,还没来得及好好消化就又上了一个月的SSAT。托福和SSAT的考试内容和答题思路完全不同,导致九月初的第一次托福考试考得很不理想。后来又全力以赴地学了一个月才考到理想的分数。关于托福的学习,我认为一定要有效率,题要做一套是一套;要把所有的长、难句,单词弄懂;听力要用音频软件把每一篇文章分句学透;背单词一定要听着英文录音默默记下中文意思,而且得经常复习。同时一定要提前计划好自己的时间,根据自己的能力安排好每天的任务,有时间的话还可以阅读一些英文原版书籍。有人说现在标化成绩没那么重要,其实不然,它像一道门槛,你得过了这关才能继续走下去,只不过你高过门槛的多少并不作为录取的参考罢了。
 
  再说说面试。我认为面试想要取得好成绩,关键词是“了解”。你得非常了解自己和所要面试的学校。在面试之前,一定要认真浏览学校的官方网站,仔细阅读和理解网页上的内容,找出一些与你能与之相匹配的特点。这样在和面试官聊天的时候,你才能有内容可说,说出的内容才能让面试官记住你。你可以把自己的特长做成一个小册子(不用列举太多),小而精地呈现给面试官。我当时就把自己打鼓独奏、跟乐团演出比赛的照片以及相关证书制作成了一本小册子,同时附上了一张含有视频资料的光盘,给每所学校都送了一份,招生官对这些非常感兴趣。小册子要有的放矢,切记不要做那种把自己从小到大的照片一一罗列的本子。面试时可以带一个ipad,里面放一些家庭照片和有关特长的视频,找一个恰当的时机给面试官展示。展示时间不宜过长,一两分钟即可。
 
  维立克面试比较特殊。应对这种面试,最重要的还是要克服自己的紧张心理,及时调整情绪,不要被小黑屋里正对着你的摄像机和一脸严肃的面试官吓倒。放松、自信,面试效果才可能最好。面试官要首先看到你有底气、有自信,才会对你产生兴趣,但是切记不要太过放松。我去美国校园面试时,有一次和一个面试官聊得天南海北、兴致盎然,几乎把他乐得从椅子上摔下来,面试结束出来时俩人还勾肩搭背,被我妈妈看到说我俩跟哥们儿似的。隐隐觉得哪里画风不对,果然后来那所学校第一个把我拒了。
 
  关于视频面试skype,其实我没有发言权,因为我从来没有用过。七月份上了一周北野山老师的面试培训课,从两位女招生官那里听说了一些。
 
  首先,不要耍小聪明,她们说曾经发现有学生把小纸条贴在电脑屏幕上。我很纳闷,不禁问:隔着电脑屏幕,你们怎么知道的呢?她们俩拍拍我,说:因为Allan,他回答问题的时候手就指着屏幕,眼睛就在屏幕上四处乱窜。
 
  第二,不要制造紧张气氛。美国是个自由的国家,对隐私十分看重。所以在视频面试时,千万不要为了热闹把七大姑、八大姨都叫上,坐在后面,乌泱泱一群人,叼根烟,翘二郎腿,喝着茶还磕着瓜子,容易把人家吓着。
 
  最后,面试时父母不要在场。爸爸妈妈们在视频面试之前可以假装路过,打个招呼,但是千万不要坐在旁边。这样不但会让孩子感到紧张,还会让面试官感觉不好。这也是那两位可爱的招生官教导我们的。
 
  关于校园面试,在这里还想多说点。校园面试时可以带一些小礼物,但切记杜绝带诸如茶叶、丝绸、围巾等物什。一般来说,美国私立高中的面试官们家里可能已经有一堆类似的这种东西。美国人都比较实在,不喜欢虚的。其实,给面试官递上一张星巴克优惠券,告诉他自己看出他有点累,友好地为他指出最近的星巴克在哪里,会让他觉得十分感动。我当时准备的所有礼物都是我妈妈从她常逛的市场带回来的,纯手工制作,有点像文玩的小物件,但是很有现代气息。我给面试官们讲解每一件物品的意义,讲述它们所蕴含的中国传统文化,他们往往都非常激动。
 
  还有,在校园面试时一定要注意时间、时差。有一次面试一所我特别喜欢的学校,当天我们冒着雨往学校赶,都快到了,才知道那所位于美国中部的学校用的是东部时间。前前后后比预定时间晚了一个小时,我到了之后连忙各种道歉。幸运的是那次的招生官非常和蔼、敬业,没有去吃中午饭,而是继续等着给我面试,让我非常感动。
 
  在整个申请过程中,不论哪个环节对于我来说都是一次全新的挑战。面对挑战的过程,让我成长许多。我很难忘记补习托福那段时间,每天都挑灯夜战到很晚,第二天还得早早爬起来去上课。等待最后一次SSAT成绩那段日子磨练了我的耐性,最终结果出来的那个早上,睡眼朦胧的我爬起来反复确认,几年都未曾哭过的我眼眶忍不住湿了。回想起来,我也曾无数次有过放弃的念头,但每当“放弃”的念头闪现,我都会打开电脑,打开最向往的学校的网站一遍遍地看。网站上那些充满吸引力的校园设施,丰富的校园活动,每次都能让我又重新充满动力。这个方法每次分享我都会提,很多同学和家长也觉得十分有效。
 
  所有的一切,在Culver Academies发来offer的那天,都值了。
 
  申请美国高中是一个十分难得的经历,一生中可能只有这么一次。申请大学都不一定会有这样的体会,所以不要总是抱怨、颓废。珍惜这段过程,把它当成一种锤炼,不论遇到怎样的困难,都一定要尽最大的努力、爆发最大的能量去克服。有句话叫青春无悔,又有句话叫无悔不青春,也许珍惜了,就能做到无悔;拼搏了,才算青春吧。
 
  家长感言
 
  从决定选择申请美高,到完成申请拿到offer,将近一年时间,我们经历了纠结、迷茫、焦虑、放松、兴奋等太多太多,一时竟不知从何谈起。看着在普高读书、准备期末考、然后即将远行的孩子,不知他心里是否如我一般五味陈杂!
 
  按照原本的规划,我们想让孩子读大学再出去。决定申请美高是在中考一模结束才做出的。那段时间,老公一个在美国呆了十几年的好友正好回国。老公的同学几乎每年都回来和朋友们相聚,那次正好还带着他正在美国读大学的儿子一起回来。他的儿子是从四年级起便在美国念书,谈到对东西方教育的体会,他很坚决地对易霖说:“如果你想交到更多当地朋友,想更多了解美国,我觉得你还是应该尽早来美国读书。因为美国高中阶段的功课很多都需要合作完成,而大学却不是这样。”
 
  这让我们非常意外,是得重新考虑儿子出国读书的事了!
 
  我们赶紧对几个曾经心仪的公立高中国际部做了详细了解,还给儿子安排了面试。不过最后全家人还是一致决定:还是申请10年级的寄宿美高吧!孩子非常开心,仿佛马上就逃出魔爪似的兴奋地摩拳擦掌。
 
  决定做出后,我们便着手寻找留学中介和托福培训机构。我的任务是加入各种留学申请家长群,搜索消息,筛选后发给孩子和老公参考。陆续接触了几家美高申请机构,比较下来,我们还是选择跟樱知叶签约。我们看到樱知叶是一家专做美高申请的机构,行业经验很足,规模中等,而且在机构看到的各种申请数据非常靠谱、可信。因为我先生本身也是做企业的,他的理念就是绝不能找太大、太火的机构:太大、太火的会店大欺客,太小、太弱的又怕顾不过来。与樱知叶的老师和Nancy交谈,很合拍!就这么,我们和樱知叶一拍即合!
 
  接下来整个暑假就是迎战托福和SSAT。那个暑假前,其实许多准备做2016年申请的孩子已经取得了非常不错的标化成绩,我儿子却连一堂培训课都还没有接触过!毫无经验的我们认为,以他的英文水平,找个教托福的名师做个冲刺培训应该就能有个不差的成绩。我们帮儿子报名参加了距离当时最早的一次托福考试,是在当年九月中旬。很快,暑假结束迎来了第一次托福考。我们所有人包括樱知叶的顾问老师都轻松等着好消息。
 
  九月底出成绩,只有72分!我们全蒙了!要知道,申请一般的Boarding school托福都要100+啊!成天乐呵呵的儿子一下子也压力山大。怎么办?只能重来!查找原因,貌似我们忽略了一个重要问题:就像排名好的学校不一定适合所有孩子一样,名师也不定适合每个孩子。儿子在课堂上学得快,但盲目自信,不重视复习巩固,学习缺乏自觉性,需要管理严格的老师。在黄老师的推荐下,我们重新找老师,开始了“一对一”托福辅导。儿子也意识到了问题所在,开始恶补单词,做题、练听力。那段时间,儿子既要学英语还要兼顾学校的课程,每天浏览学校网站,准备文书、学校面试和维力克等等,经常熬到后半夜。当年十月份,儿子连着参加了一次SSAT考试和一次托福考试,由于时间仓促,10月份第一次SSAT考试成绩也仅为1990+,离我们所选学校的要求相距甚远。为人父母,我们简直心急如焚!但孩子已经非常努力了,我们只能把焦虑留给自己,全心全意给孩子陪伴和鼓励。儿子前后参加了4次托福和3次SSAT 考试,最终托福成绩96分,SSAT成绩2200+。
 
  不得不说,选校的确是个技术活!儿子全力备考,我和孩子父亲也没闲着,反复研究顾问提供的各种参考书,了解各种渠道的排名,根据美国各州的学校情况确定范围,联系国外的朋友帮忙咨询……我们也看留学家长群里的信息,看着牛娃爸、妈那些激扬人心的文字,我甚至怀疑:这些故事不是编出来给我们励志的吧?别人说得再动听,在我看来那也是别人家的故事,选校真正还得靠自己,毕竟父母、顾问才最了解孩子的具体情况。经过反复沟通,黄老师、刘老师和我们全家一起,初步选定了10所学校。其中有一所樱知叶特别推荐的学校,称非常适合儿子。但在2015年11月份,我们通过许多渠道并没有查到太多关于这所学校的资料,甚至许多机构推出的寄宿美高top100中根本找不到它的名字。要冒险选吗?樱知叶顾问老师们的坚持最终让我们选择了信任!
 
  参观校园是个愉快的过程。前面我们经受了种种挫折,这次提前做足了功课。儿子很善于与人沟通,我先生的英文也算流利,所以整个过程我只负责微笑和礼貌点头就Ok了!优雅的面试官、优美的校园环境、各种先进的实验室、标准化体育场馆……那所我们曾经犹豫的学校看起来居然如此完美。最戏剧性的是,这所学校在我们递交文书前,大部分机构已经把它排名到第70位前后;所有申请结束后,排名提升到了第40位左右;在我们等待的时候,甚至有机构把它排到了第20位。我的天啊!这次是不是又选错了?我的孩子真的是学术型牛娃吗?我只是想找一所适合他的学校而已啊……这些变化让我又一次陷入了紧张,生怕孩子得不到录取。于是经常给孩子打预防针说:“没关系儿子,大不了咱接着在国内读书,到大学再出去。再说你现在的学校也挺好的,没什么大不了!”儿子就开玩笑说:“妈,您这是安慰我呢还是安慰您自己呢?”
 
  那个收到Dream school offer的早晨,我永远也忘不了!两个男子汉“欧耶”一声相视而笑,我的眼泪夺眶而出。“我说过我可以的,妈妈,你得信我!”儿子成功了!是面试的优势?还是他够高大威猛符合美国学校的审美?也许只是运气好?谁知道呢!但必须感谢樱知叶的顾问老师们、Nancy ,感谢她们的帮助、坚持、守候……
 
  儿子赴美,他的人生会从此不同吗?后面还要面对多少挑战?那远方的学校会带给他怎样的改变?时间会给出答案。不管怎样,我都会好好看着我的小青年长大,然后默默祝福他,安静却有力地向着自己的幸福生活迈进!
 
  申请感言:
 
  李同学国内就读于北京161中学,10升10进入Culver Academies。李同学是一个阳光开朗的大男孩,给你的感觉永远都是暖暖的,帅帅的。从小学习打击乐器,擅长架子鼓,6岁参加小学管乐团,后来任打击乐声部首席。多次随团参加比赛和活动并多次获奖。曾被邀请至美国演出并获得金奖。擅长篮球,从初中开始参加校篮球队,随队参加北京举行的很多中学生比赛。
 
  李同学是我刚休完产假回公司签约的第一个学生,印象深刻的是李同学爸爸第一次过来咨询的时候是参加我们樱知叶组织的学子分享会,李同学爸爸在分享会之后对我说出了他的想法,他犹豫到底是让孩子大学出国还是高中出国,初中毕业之后去公立高中还是国际学校,还是公立高中的国际部,总之,当时各种纠结和不确定。针对他的顾虑我给他分析了这几种情况的利弊。最后决定先让李同学在国内参加中考,高一在公立学校读一年,之后10申10去美国。李同学英文基础很好,但是在准备标化考试的过程中波折不断,托福和SSAT迟迟达不到我们理想的分数。好在最后选对了培训机构,也总结了失败经验,最后取得了一个比较好的成绩,成功申请到他第一志愿的学校Culver Academies。

    责任编辑:ken

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