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英国顶尖女校校长:为什么让女孩上女校

文章来源:樱知叶留学 发布时间:2014-04-15 17:24 关注度:

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导读:对于英国传统私立寄宿制女校本身而言,女校的目的,是建立一种专门的环境,让女孩子想做什么就能做到什么。

  英国顶尖私立女校校长 为什么让女孩上女校?
 
  有这样一个数据,全英国只有7%的学生入读私立学校,但在英国排名前20名的大学里,35%的学生来自私立高中,而在牛津和剑桥这两座学府,则有50%的学生出自私立高中。
 
  在英国这些充满精英气息的私立学校中,女校显得更为优异。混合式的私立高中,毕业生升入大学的比例超过90%;女校的数据则接近100%。女校的A-level成绩(英国高中课程成绩,相当于中国高考),平均下来总是会明显高于混合制学校和男校的成绩。
 
  对于英国传统私立寄宿制女校本身而言,毕业生升入大学的比例,并不是他们最为关心的问题。
 
  在英国私立女校校长看来,中学并不是升入大学的准备阶段,而是尽可能挖掘潜力、培养性情和才能的一个独立阶段,即使学生将来不再进入大学,私立女校的校长也自信,他们已经在中学阶段给予学生足够多的社会竞争力了。
 
  “女校的目的,是建立一种专门的环境,让女孩子想做什么就能做到什么。你不要以为女校就是为了培养淑女,让她们只做女孩子可以做的事——完全不是这样。在女校的好处恰恰是,即使她们选择男孩子一样的项目,也没有人跟她说,不能这样做,或你做的没有男生做得好。”
 
  他从2012年8月开始担任切尔格拉斯通学校校长。切尔格拉斯通是英国苏格兰顶级女子学校,建校于1930年,曾在2011-2012年获得英国最佳私立学校称号,同时也被公认为是生活关怀方面做得最好的私立寄宿女校。
 
  “我们学校也是一样,女孩子们可以按自己的心愿去选择科目,甚至参与管理学校事务,比如增加课程,或提议进行校园建设。在我们学校,我最害怕的事情是我的学生没目标,而不是她们做错事。”
 
  瑞秋·罗宾斯从1990年开始,就在布鲁顿女子学校任职,2013年升任为唯一的副校长。布鲁顿女子学校于1901年建校,至今已有百年历史。
 
  切尔格拉斯通和布鲁顿女子学校都是那种十分传统的英式私立学校,学部设置从幼儿园到高中都有,切尔格拉斯通接受3-18岁的女孩子入学,是一所纯粹的女校,而布鲁顿女子学校接受2-18岁的女孩子入学,在2-7岁阶段也接受男孩入学。
 
  但寄宿却是从小学之后(6、7岁)开始的——他们来到中国,看到一些新兴的寄宿学校也接受幼儿寄宿,颇受震动。
 
  这两所女校在初中开设的是GCSE课程,在高中开设的是A-level课程。每年学校都有相当比例的学生进入牛津、剑桥或帝国理工这样的顶级学府,当然,也会有一些学生拒绝某些世界顶级大学的邀请,转而选择适合自己研究领域的学校。
 
  “比如,在我的学校,就曾有个女孩拒绝了一所世界顶尖大学的邀请,选择了加拿大的一所学校。因为她觉得‘小池塘里的大鱼’比‘大池塘的小鱼’更容易取得成功。”弗兰克告诉我们。
 
  切尔格拉斯通位于苏格兰西部郊区,距离爱丁堡大约40分钟车程。学校的主教学楼建于1790年,曾是私人住宅,装饰华美的大厅现在常常是女孩子们举行提琴音乐会的地方。
 
  学校占地54公顷,校园好像一个天然的苏格兰风格的大公园;目前有340名在校学生。
 
  除了学术教育外,切尔格拉斯通鼓励年轻女性有领导力、自信、独立、诚实并有实现理想的雄心,通过突出的艺术与体育教学来帮助女生拥有这些优秀品质,开设了数十种体育课程,包括瑜伽、空手道、网球、高地舞等,曲棍球多次在各种赛事上获奖,还有一些摄影、制陶术、戏剧等课程。
 
  和切尔格拉斯通相比,布鲁顿女子学校的规模稍小,但据瑞秋看来,布鲁顿女子学校最吸引人的地方在于,它更有“家”的感觉。女孩子们住在一起,建立起亲密的友谊,跟老师们的关系也是如此。
 
  在学校网页上,“同学录”按钮设在一个十分醒目的位置。“学生即时毕业了,也常常会回来和我们一起联谊,或带着年龄更小的学生一起活动。以学校为纽带,所有学生宛如姐妹,就像一家人一样。这种感觉很好。”
 
  瑞秋本人就在布鲁顿待了23年,除了担任A-level课程中道德哲学的教师,还在学校合唱团担任大提琴手。
 
  布鲁顿女子学校坐落在风景如画的英国海滨小镇萨摩塞特(sommerset),那里有很多历史名胜和艺术古迹。学校低年级学生所住的宿舍就曾是一个著名的教堂的住宅区域,三幢楼围合在一起,中间是碧绿的草坪。
 
 
  为什么让女孩上女校
 
  单性别学校有时会给人一种错觉,比如人际交往的圈子是否会变得狭窄?女孩子聚在一起,是否会让她们的世界观变得过于女性化?更有甚者,比如在英国这样一种多少显得保守而重视礼节的国家,女校会不会培养出一群按照维多利亚时代装扮的、过于矜持的贵族小姐?
 
  “事实完全不是这样。”弗兰克说。相比一直在女子学校任职的瑞秋,弗兰克对女校的优点有着更敏锐的观察。
 
  他在学生阶段读的是男校,最后升入剑桥,在那里拿到两个硕士学位,然后去男女混合的学校执教,又在女校担任校长,并将自己的两个女儿也送进了切尔格拉斯顿。
 
  “女孩子在女校受到的束缚更小。”弗兰克说。原本男孩、女孩的能力发育就有不同,女孩子会先发展精细能力,比如书写之类的,男孩子的肢体发育则先于女孩,运动能力更发达。
 
  所以,当同年龄的男孩、女孩在一起,女孩可能会因为某项运动项目不如男生,而产生挫败感,然后不再尝试运动。在数理学科的学习上也是如此。
 
  但是,在女校,因为女孩子的参照系只是女生,所以,她会按照自己的发展节奏爱上各种体育项目,或是数学、物理等科学课程。
 
  “比如在我的学校,就有一些女孩子喜欢橄榄球,然后组建自己的橄榄球队。没有人会说,这不是女孩子玩的项目,你们不该玩;也没有男孩子在她们身边做比较,显得她们技术不够好。她们按自己的兴趣发展,现在这支球队发展得很好。”弗兰克说。
 
  女校更容易产生伴随一生的友谊
 
  和混合学校相比,女校的授课方式也设计得更适合女生。无论在切尔格拉斯通还是在布鲁顿,学校都是采取小班授课的方式,一个班一般10人左右,最多15人,座位排成圆圈,老师在她们中间授课。
 
  “给女孩子上课不能居高临下,女孩子更需要眼神交流。”弗兰克说。但是,在男女混合的学校,特别在低年级,圆圈授课的方式可能并不是最适合的,男孩子更喜欢并排坐着,或者根本坐不住。
 
  另外,女校的亲密氛围也会更适合女孩的性情发育。在女校,师生和同学的关系往往会更体贴,更随和。女孩子会更加照顾彼此的情绪,并从亲密关系中形成自己的性格。
 
  无论弗兰克还是瑞秋,都倾向于让中低年级的学生合住,直到高年级才分到单人间。在弗兰克看来,与他人亲密地同处一室,可以让学生充分了解自己,提高自己的情商,让她们知道什么事情能够触动他们焦虑、愤怒和快乐的情绪。
 
  因为只有了解自己的情绪,才能了解其他人的情绪,做到这一点才能对周围的环境有很好的控制。
 
  “作为一个成年人,经常需要同别人谈判或者是开会,那么就很可能从别人的表现来了解他们的情绪,了解这些情绪之后就有很大的机会去改变这些情绪。”
 
  在女校这样亲密的环境中,女孩子也更易于发展出自己的领导才能。舒适安全的环境总是更易于让人产生责任感。
 
  在女校就是这样,女学生经常会对校园建设提出意见,比如修一座喷泉或新盖一座科学实验室,学校一般都会尊重她们的建议,并且把一些她们能力所及的校务管理工作放权给学生,引导她们自我管理。
 
  在中国,专门的女校并不多见,最有名的大概就是上海的市三女中。在英国,女校大致是一种怎样的状况?
 
  R:正如你所看到的,不论哪个国家,现有的大多数中学都是男女生合校的,女校是非常少的,这在英国也一样。
 
  布鲁顿女子中学是我所在地萨摩赛特(Somerset)郡唯一的女校,她的历史超过100年。建立之前的英国女性几乎没有受教育的权利,女孩只能趴在窗外听课。由最初只有8名女生,随后逐渐扩大。
 
  女子学校为女性争取受教育的权利意义重大。大约500年前,女生只能请家庭教师在家学习,女子学校的建立打破了这一传统。
 
  F:切尔格拉斯通也是传统的专门女子学校,目前是苏格兰地区最好的私立寄宿女校,现有300名女生,年龄平均在3—18岁。
 
  在21世纪的今天,仍是男性主导的社会。男性工资水平平均要高于女性。
 
  女子学校的存在,是为了培养更自信、独立的优秀女性,让女孩们摆脱性别差异的刻板印象,相信自己能和男孩们做得一样好。例如:在女校,女孩们可以学物理、做领袖、在赛场打比赛,不会认为这不是女孩该做的事。
 
  R:尤其在理科学习中,男女混合学校里的男孩一般会积极主动的尝试,女生会畏缩、踌躇不前,女校中不会存在这些问题。
 
  F:我在上海的两所学校提问时,男孩总是争先举手回答问题,女孩举手速度会慢半拍;在英国女校,我们从小鼓励女孩们自信向上,她们不会认为男孩总是比她们强势,她们能做得一样好。
 
  R:女校的学生们在人际关系上也比较轻松愉悦,她们不必过分刻意在人前修饰形象,女生之间的关系良好,这往往是能伴随她们一生的友谊。学校毕业的女生回母校都是“组团”来的,看得出她们仍然相处的很好。
 
  你们两位,虽然同为女校校长,但是,瑞秋一直在女校担任学科主任或校长,而弗兰克,你在混合式学校做过老师,现在作为校长来管理女校,你觉得有不一样的地方么?
 
  F:女校的氛围会更亲和。我刚到校上任一年,我了解学生的方法是请几个学生到办公室,请大家喝热巧克力,很轻松地聊天。
 
  我的两个女儿在我的学校就读,大女儿在学校见到我,即使是隔着操场打招呼也说:“hi,daddy!”,这真的很管用,不会让学生对我这个校长有距离感。
 
  学生们不会在意我校长的身份,女校的权力等级是分散型的,校长权力被分成几块,分散到不同部门甚至学生那里。我们倡导培养学生的领导能力,设立了学校委员会会,每年选举学生代表,学生们确实有发言权,她们提出问题和要求。
 
  例如:可以在学校建喷泉吗?可以开派对吗?校长领导们会认真讨论并反馈给委员会,这些每学期都有。
 
  我们鼓励培养女生的合作精神和领导力,重要的是要给她们提供机会参与领导,就要确保真正有发言权。要想让她们成为明天的领导者,今天要给她们机会学会承担责任、参与权力。
 
  R:我读的是女校,周围的许多同事们也是女校毕业的,在女校的学习经历帮助我们如何成为一个老师,一个领导者,一个你想成为的人,对社会有贡献的人。
 
  弗兰克说的这些情况也同样发生在我们学校。我们学校也有学校委员会,学生们提意见改造学校喷泉,更换校服等。几年前高年级学生们要求新增一门课程,多做一些科学实验。因为学生们有这一需求,经过学校领导老师讨论编写了新课程。
 
  F:在我们学校发生过一个让我吃惊的事例:在我刚到切尔格拉斯通上任时,在一次公众大会上本该由校长向来宾致谢,而一个学生代表却先于我起身向大家一一道谢。
 
  这才是教育应该引导学生努力的方向——在公众前得体的演讲,学会向提供帮助的人表达感激。
 
  其实我很想谈谈设立专门女校的重要性,这与儿童的大脑发育紧密相关。在8-12岁期间,男女发育有很大不同。
 
  男孩的肢体运动技能发育早于女孩,喜欢冒险,竞技比赛;女孩的精细运动技能发育得较早,如女孩的书写普遍工整,但体育薄弱。
 
  这往往导致人们形成思维定势,尤其在男女混合的学校,人们很容易将相同年龄的男孩和女孩放在一起比较,这很不好,随着发育成长,男生和女生发展状况会有改变,但陈见会束缚她们的发展。在女校,或专门的男校,孩子们就可以避免这一参照对比。
 
  我在混合学校和女校都呆过,所以我会注意到一些很有趣的现象:即使在相同文化背景下,男生、女生的交流方式也有差异。男生习惯并排坐,喜欢坐在朋友身边,单臂搂住别人的肩膀打招呼,说,“嗨,兄弟!”
 
  但女孩子则喜欢面对面坐着,交谈时要看到对方的眼睛。而且,有意思的是,不论是英国、美国、韩国、中国还是日本,随便哪个国家的女孩子在一起,都喜欢围成一个圆圈坐着,这样才会有眼神交流。
 
  所以,女校的老师在授课时应根据这个特点注意自己的姿态,不要“居高临下”,这会给女生造成压力,应尽量平视或低于其视线。
 
  所以,在我们的课堂上,我们的桌子是围成一圈的,以小组的形式上课,老师坐在女孩子们的中间。还有在音乐课上,女生们愿意谈谈作曲家的经历、故事,男生们更想直接跳过这些背景知识,学习演唱。
 
  我不想诋毁混合学校,必须承认那里也培养了很成功的学生。但是,女校的优势在于学生都是女孩,教学方式更统一,也更利于管理。值得一提的是,女校的A-level成绩普遍优于男女混校和男校。
 
  弗兰克,你一直会提到要培养女校学生的领导力,这和您本人曾执教商科有关么?你们学校是怎样设置商科的?
 
  F:是的,我们从14岁开设商学课程,实行选课制度,在高中开设4年,除了商学还可以选领导力、管理课程。这些理论对学生们日后在实践中大有益处。
 
  而且女性也应该出现更多的商业领袖,人们会觉得谢丽尔·桑德伯格很了不起,那是因为人们没有期待女性成为那样的商业领袖,但实际上,如果给予女性自由的发展环境,成为桑德伯格应该是件很自然的事情。
 
  我顺便解释下英国的教育课程结构。在英国分为广义课程,在14岁前开设英语、数学、宗教、科学、历史、地理等等,涵盖的内容很广。14岁后接受2年课程,然后参加公共考试获得毕业证书。
 
  这阶段仍要学习英语、数学,此外还有多种课程选择:有的选3门科学课程物理、化学、数学,一共要选9门课程。
 
  在最后一年,根据个人的课程选择要选3—4门课程,这一阶段的学习是专门性的并为大学学位做铺垫。
 
  在英国,大学一年级人们大多选英语文学、化学工程、中世纪历史等较为专业的学科。学科选择上十分灵活,学生可以换专业,比如我开始读的是理科,后来转学商务和经济学。
 
  在切尔格拉斯通和布鲁顿女子学校,现在中国留学生多么?
 
  R:布鲁顿目前第一阶段(11岁)有2个中国学生、第二阶段没有,第三阶段6个、第四阶段8个,第六阶段我们招收了更多中国学生,有1个来自香港的、1个来自澳门、2个大陆学生。
 
  我们今年11月又招收了一名中国香港学生,这是我们学校历史上第二次招收中国香港学生。现在她的英语很棒,反而广东话现在说的很糟糕。在这他们有来自各国的朋友,因为我们也招收德、法、俄罗斯、墨西哥的学生。
 
  F:现有在校学生300人,将要招收多达20%的海外学生,其中大约有1/3是中国学生,这样各年级总共招约20个。
 
  我们不会从同一国家招太多学生,防止学生抱团。来英国学习需要英语交流能力、融入能力,家长也不希望把孩子千里迢迢送来英国还是只跟本国人交流。
 
  招生的国际化对英国学生也是件好事。例如西班牙学生可以教墨西哥学生西班牙语,今年中国学生成立了汉语社团教低年级学生汉语。
 
  我们学校有一个来自中国内地的学生,她今年的生日礼物是得到了去多伦多大学参加暑期课程的机会,和科学课程有关,她一直对神经科学很有兴趣
 
  在暑期班里大部分是美国和加拿大学生,她发现在科学知识方面自己比其他学生掌握得更好,这得益于英国的教育体制,我校为学生开设的多种科学课程为学生今后的深入学习打下了良好的基础。
 
  教育不仅是关乎学习成绩,更是引导学生社会化的途径,使来自不同文化背景的学生能更好地理解其他国家的文化、相互交流、相互融合。
 
  R:我们的原则是一个班级至多有2个来自同一国家的学生,太多的话反而不利,因为她们倾向于用母语交流。
 
  F:在寄宿学校可以结交世界各地的朋友,学会与他们融合相处,这种友谊可以相伴一生。
 
  如果将来你去国外旅行或出差,比如去美国、法国等等,而恰好在当地你认识一些朋友,那时你的感受和一个人到异地人生地不熟的情况会完全不同。未来的世界是全球化的世界,全球化的网络关系能助你一臂之力。
 
  R:我们学校为学生庆祝国际节日:在西班牙之夜,有西班牙美食,教西班牙语等活动;中国春节时也会在全校庆祝。
 
  你们对中国或其他亚洲国家学生印象如何?
 
  F:我们学校亚洲学生不多,就中国学生而言,大陆和香港的学生对比较明显。香港保留了很深的英国传统,香港学生更适应英国的教学方法,他们善讨论、质疑、辩论,而大陆学生更习惯接受老师讲授的知识。
 
  R:中国学生有很强的上进心,她们期望自己是最好的。学校里有个波兰女孩拿了奖学金来办公室说,不要告诉中国女孩,她们(比我更优秀)会嫉妒的。这也是女孩间的友谊,她们会照顾相互的情绪。
 
  我们这有一个台湾学生,她对待学业相当认真,好学,还有我们都很惊奇的一点是,英校里的中国学生数学都很好。
 
  F:我们致力于培养学生的个性,无论她们来自哪个国家,都应有私人自由发展空间,找到真正的自己和前进的方向,一方面应热爱自己国家的文化,以之为荣,另一方面也要善于学习接纳别国文化。
 
  你们学校的招生要求是什么?
 
  F:首先是英语语言能力要过关。事实上不同学校的要求也不尽相同。有的学校有专门的测试,如:数学、英语,我们学校会有面试,比如问学生为什么选择寄宿学校,这同时也是让学生自己在反思究竟我为什么来这里。
 
  R:对于低年级学生有数学、英语测试,仅仅作为入学评估。如果高年级的学生想选物理、心理等课程,我们会安排相应的相当于A-level课程的测试。申请第六阶段(16岁)的留学生要准备雅思考试或托福考试。
 
  F:哦,关于中国的留学生,我其实还想提一个小小的要求。我们发现有很多中国的孩子在学期结束之前会提前离开。因为机票的价格可能会有很大的变化。
 
  但是,大家既然投资了让孩子受到最好的教育,那么,不要让他错过了学期最后几天的活动,因为这些活动能够帮助学生提高社交技能,了解其他国家的文化。在我看来,最后的那几天活动是告别,会有很多学生自主组织的集体活动,那很重要。


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