留学申请第二步:知悉学校!


指从数量、位置、性质上对美国高中有一个全方位的了解,并打破因外在条件限制而小范围择校的观念。
 

/壹/

这期要讲的是留学申请中的基础准备工作——了解学校!


97年,那个年代互联网还没普及,学生家长想要去美国留学,只能自己去看,或者找相关从业者咨询,机构给我们介绍几所学校,我们就认识几所。


随着低龄留学的浪潮席卷,更多的公司机构涌现,加之互联网走进了千家万户,了解美国中学的渠道也越来越多,其中,大家比较熟知的有FindingSchool、Niche、BoardingSchoolReview等。


这些网站在一定程度上抹平了机构与家长之间的信息差。


但,即便低龄留学已在国内二十余年,还是有家长,因为各种原因,事前并没有做好调查工作,就把申请的目标学校早早定下了。


目标清晰是好事吗?是好事!前提是做过全面的调查筛选,了解自己的孩子,熟知美国的教育理念、教学方式。


充分且全面的了解美国中学,是留学申请前期工作中非常重要的一步,它不仅能够为择校提供必要的参考,还能在留学准备过程中,反观第一步了解自己的孩子,与为第三步了解美国教育体制、教学理念建立一定基础。

 

/贰/

不知道选择的存在,怎么做出最好的选择?


美国有上千所寄宿中学,想要了解它们的全貌,确实需要花费大量的时间、精力。我们家长不需要全盘了解,真正适合,且国内学生较多申请的学校其实就一百多所。


即便是这百所学校,想要全部知道,也并不容易。


我们没必要一所一所的调查,有家长就要问,既然这样,那就把重点放在自己选择的那几所学校上好了。


留学准备工作,知悉学校的目的不是让我们家长花大量时间、精力去了解学校,而是让家长知道这些学校的存在,知道选择权的存在,并为第四步匹配学校做好工作,更是对孩子,对家庭的负责。


可在实际工作过程中,我们接触过很多的学生家长,他们不怎么考虑自己认知以外的学校,甚至意识不到其他同样优质学校的存在。


限制这些家长选校的原因一般有以下几点:

第一:依据孩子的主观喜好选校,比如孩子怕冷怕热,不喜欢农村/城市。

第二:因偶然的机会,比如工作外派、旅游、游学等,知道了几所美国高中。

第三:移民置业,或在美国某个城市有亲戚朋友,仅考虑房子、亲戚周边的学校。

第四:华人聚集,中国学生扎堆,将其实不是特别好的学校传成了好学校。

第五:身边有亲戚朋友申请情况不错,索性听取他们的建议,将他们子女在读的学校设定成自己的目标。


当然,在以上条件情况的限制下,不排除确实有非常适合孩子的学校存在,但这只是概率事件。家长要做的,就是在申请选校的过程中,尽量摒弃这些观念,跳出条件之外,站在孩子发展的角度反观整个美国高中。


/叁/

美国高中

根据是否提供住宿可分为寄宿中学和走读中学

按学生性别的不同分为男校、女校和男女混校

根据宗教背景来看可分为教会中学与非教会中学

按照学性质还可分为军校、艺校等


除了以上几点常识,在选校的时候,还要考虑学校的地理位置、气候条件及周边自然环境。


美国国土面积排名第四,仅次于我国,且美国的地理环境总体来讲跟我国类似,差不多的纬度,南暖北寒,西高东低,东南沿海地区是广袤的平原,一直向北延伸至新泽西州。只是美国西面也靠海,人口分布呈东密-中疏-西密状态。


在气候方面,美国大部分地区属于大陆性气候,南部属亚热带气候。中北部平原温差很大,北部类似我国东北,也就更适合冰雪运动,例如俄勒冈州的Oregon Episcopal School、密歇根州的Cranbrook Schools、新罕布什尔州的Holderness School。


在地质方面,东西临海有丰富的海洋资源,中部偏南偏北有更多的水系,中部偏西山脉起伏,学校可开发越野、攀岩、探险等项目。


复杂的气候和地理环境为美国高中提供了丰富的教学资源。
 

比如孩子喜欢大海,且着迷于海洋科学,就可以选择Cate School或Saint Andrew’s School,但前者在西岸的加州,后者在东岸的佛罗里达州。
 

如果家庭置业在加州,只考虑Cate的话,有可能错过与孩子更匹配的Saint Andrew’s School。


/肆/

多找、多看、多听、多查证!


喜欢城市的孩子,可能更适合乡村,执着于混校的学生,可能放在单一性别学校会有更好的发展。

孩子从小怕冷,所以只选择南部气候舒适的学校,但美国顶尖的学校都集中在东北和西岸,所以,该怎么选择?


岁寒,然后知松柏之后凋也,寒冷的气候在某种意义下,更能够磨练一个人的意志,而且孩子的主观喜好会随着年龄的增长发生变化。


在低龄留学的选择跟鉴别中,只有那些不涉及原则问题的事情,才可以让孩子自主选择!


不同的教学环境、地理位置,培养不同性格、成就的孩子

不拘泥

知悉更多条件类似的学校,尽可能扩大选择的范围

想明白,我们花费了大量是时间、精力与金钱,付出了如此巨大的代价,究竟是为了什么?

送孩子出国读书,究竟是为了孩子,还是为了自己方便?