葛妈妈精彩分享:从中国到美国—孩子收获了什么?

2019-05-06

从中国到美国——孩子收获了什么?

 

大家好!非常高兴有这个机会同在场的家长和孩子们分享一下我女儿在美国寄宿学校的留学经历。去年暑假她在美国bement 学校上夏校的时候,因为出色地英语能力被学校直接录取5升6,现在6年级基本要结束了,6月初就放暑假回国。孩子是在东城上的小学,刚入校的时候我觉得初中她要是能上东城的2中或者5中的话,我就很满意了。所以我无论如何也想不到,她小升初会升到美国去,无论如何也想不到她会在11岁的时候就离开我。《阿甘正传》里面的阿甘有一句经典台词:生活就像一盒巧克力,你永远不知道自己会得到什么。那么今天我就跟大家分享一下我和我女儿得到的这颗巧克力。

 

 

接到樱知叶的邀请后,前两天视频的时候我问她,我说我要参加一个活动,分享一下这一年来你在美国的收获,那么你自己认为你这一年来最大的收获是什么?她当时在吃冰激凌,漫不经心的,几乎不假思索的对我说,好吧:

 

第一,非常非常感谢你对我的英语能力的培养,英语的实际能力太重要了,不仅仅是口语,最重要的是阅读能力和学习能力,否则在美国学习的压力会大很多;

 

第二,一开始我太轻视数学了,到了学校才发现,美国的数学深度虽然不是那么深,但是广度却非常广,非常考验我们的接受能力、理解能力和记忆能力。尤其是春季这个学期,越来越难,很多人都听不懂了。我预习的时间也越来越长,如果不预习的话,第二天上课一定像听天书一样;

 

第三,学会了如何同别人相处,我是独生子女,从来没有和别的孩子在一起生活过,所以一开始我们打的不可开交,互相厮杀,现在终于学会如何心平气和的跟室友一起过日子;

 

第四,学会了如何同自己相处。妈妈远在万里之外,孤独的时候想妈妈,光哭是没有用的,要自己想办法让自己开心,比如读自己喜欢的书,布置一下自己的宿舍,总之不能哭,要好好的活。

 

第五,要有自己独立的思想和见解,学校里有很多小团体,不能不加选择的随意加入,一方面可能会学到一些坏习惯,另一方面会牵扯自己很多精力,必须要有自己的判断力。不能人云亦云,只会附和别人,没有自己想法的人是不受欢迎的;

 

第六,要选择适合自己的学校,我非常喜欢bement,我觉得bement是最适合我的地方,学校人数少,非常温馨,老师对我们关注度非常高,而我是个非常在乎是否受到关注的孩子,如果去了一个比较大、人数比较多的学校,我会很不开心的。

 

上面这些话几乎都是她的原话,而且是她不假思索随口而出的,当时我听完之后虽然表面上没说什么,但是一直到现在我都是五味杂陈。心酸的是一个11岁的女孩得流多少眼泪才能脱口而出这些话;欣慰的是,这一年来她的成长是惊人的,从每天晚上要我陪睡到现在可以波澜不惊的告诉我:妈妈,没有你的日子里,我依然会好好地活着。如果说收获的话,这个可能就是我们最大的收获。

 

我很惊讶她能总结的这么到位,几乎和我想说的没有什么太大的出入。我就这几点再跟大家分享一下我自己的体会。

 

首先,虽然美国强调的是全方面发展,但是在顶尖私校,学校最看重的首先还是是学术,对学生的要求也非常高。而在学术方面,重中之重的依然是英语的实际水平,它决定了你的接受能力和进步的速度。

 

我女儿自上小学一年级开始,我就按照中美两国的双重标准要求她。几年来,每天晚上我都会坚持陪她读书,因此在她上到五年级后,不仅数学和语文能够保持在95分左右,而且英语几乎同步美国同龄孩子的水平。她当时在夏校表现出来的英语水平是压倒性的,从孩子被录取到现在,很多家长问过我如何把英语学到几乎母语的水平,这个问题细讲的话比较长。归结为一点,就是要多听,其次要多读。只有大量输入,才可能有高质量的输出。我们孩子自一年级开始到五年级结束,几乎在听的时间上将近花费了1万个小时。有一个1万小时定理,如果你在一件事情上投入了1万个小时,那成功是必然的。量变才能引起质变。5年来她听了大量的原版书,其中哈利波特是她的最爱,她几乎有2年的时间一直在听哈利波特系列,不知道听了多少遍。正是由于她一遍遍的听,一遍遍地体会,所以她就对英语的语感、语调和其中一些很细微的大人都体察不到的地方都能感知的特别到位。还有就是通过这些文学作品她了解了欧美国家的一些生活习惯、思维习惯、人情习惯和幽默习惯,这些潜移默化的作用影响到了她的思想和她的行为。每年夏天我都带她去美国上夏令营,走在大街上,她经常跟我说,妈妈,虽然他们长得跟我们不一样,但是我觉得我非常熟悉她们,我一点也不觉得她们很陌生。

 

由于她出色的英语水平,所以她在学校只上了一个月的ELL就被调到了美国孩子上的英语课上。ELL(english language learning)课程就是外国留学生到了美国学校都要上的一个英语学习课程,达标了才能从这个课程中出来去上美国孩子上的英语课。除非特别优秀的孩子,一般都要上到7年级结束,有个别孩子甚至8年级还在里面。我女儿是学了一个月之后就从这个课上出来了。出来之后到了美国孩子这个班里,她也不觉得很吃力,她的作文在班里分享的时候居然还经常能让大家哄堂大笑。她甚至在新生入校时当着全校师生和家长的面分享自己的作文,一点也不紧张,还数次逗乐了在场的家长。其实我在家里根本没让她专门练习过写作,所以连我都很好奇地问她,你是怎么写出来的,她说她自己也不知道,好像脑子里原来就有。这就是大量输入的结果。

 

在这个美国孩子的英语课上,老师的主要教课内容就是阅读和写作,美国非常重视阅读和写作,一节课阅读,一节课写作。而且每个人阅读的书有时候还都不一样,读完了要和大家分享你的感受。所以一年来,她读了不少的书,也写了很多的作文。有一天她感叹说这个课和ELL的课真是不能同日而语,在这个课上学到的东西才是核心内容,进步更为迅速。但是要想上到这种英语课,那需要你先从ELL班上出来。

 

所以每次我跟人讨论这个问题的时候,我都建议在出国之前,一定要尽可能的把英语学好,那些认为到了美国英语自然就会好的想法其实是一种误导,事实上很多孩子在开始的一两年里说的是chinese-english,读的书也不如家长想象的那么多。美初的孩子每天的活动都很满,除了上课、各项活动外,每天能够自习的时间也就1个半小时,这1个半小时还要用来做作业,所以看书的时间就不是那么多了。总的来说英语越好的孩子进步越迅速。

 

还有一个非常重要的一点就是,美国学校非常重视孩子在课堂上的表现,是否积极的提问题和回答问题,是否积极参与到课堂的讨论中直接决定了这门课的成绩。我女儿在和我的交流中特别强调这一点,其实很多孩子不是不想参与讨论,只是英语水平不够,心有余而力不足。所以英语水平是重中之重,它不仅仅决定你的英语成绩,同时数学、科学、历史等课也在很大程度上受到英语水平的限制。因此,我们在准备出国的过程中不能只关注孩子的标化成绩,英语的实际能力非常重要。我们的目的不仅仅是考上,而是要读下去、读得好。

 

其次,一定要重视数学,尤其是低龄留学生。可能上美高的孩子的数学压力会小一些,毕竟中国的数学功底还是很扎实的,但是上美初的孩子对数学决不能掉以轻心。

 

很多人都说数学是中国孩子的强项,当然的确中国孩子数学比美国孩子强很多。但是学校给数学好的孩子提供的是难度更高的课程。我们孩子上的这个学校,比较重视数学,到学校的第二天就进行了数学的分班考试,最后大部分中国孩子都分在了高级班。她们用的数学教材是芝加哥大学出版的代数1,她这学期都已经涉及到了概率论和数理统计的一些知识,我买了一本回来看了看,发现对6年级的孩子来说,就像我女儿跟我说的,真的非常考验她们的接受能力和理解能力。虽然在国内她也学了3年的奥数,但是她在数学课上一直不敢掉以轻心,在私立学校的高级数学班想得A也不是那么容易的。还有就是科学课,其实我们在出国之前,一对一上美国加州的科学课还上过1年多,即使是这样,学校的科学课她也得打起十二分精神去应对,用她的话来说,上课一走神就有可能死翘翘了。这还是6年级,老师最近一直在告诫她们,让她们有思想准备,说6年级只是个过渡,到了7年级就是难度更高的课程和更大量的作业。

 

第三,孩子的上进心、好奇心、求知欲、积极参与各项活动的热情以及时间管理的能力是在美国学习和生活的必要元素。

 

在寄宿学校里,老师会很负责任的帮助孩子掌握各项知识和参与各项活动,一般来讲,孩子们在学校生活都比较HAPPY。但是,由于孩子都还小,在中国,很多时候家长对她们的规划多一些,她们的自主性发挥的少一些。到了美国后,真的很多时候就只能靠她们自己了。一般上进心强、好奇心重、求知欲旺盛的孩子会比较努力的去达到老师的要求,成绩和各方面的表现会比较优秀。毕竟学校里的各项活动比较丰富,在有限的时间里要学术、运动、才艺、人际关系同时兼顾,就非常考验孩子特别是美高的孩子的时间管理能力。因此这个时间管理能力,需要我们家长从小对她们进行培养。

 

我女儿从上小学开始,我就要求她“坐下去能学、站起来能玩”,不管是学还是玩都要高效,决不能拖拖拉拉。还有,我陪她读书的时候绝对不复习和预习学校内的内容,我告诉她,学校的事情都是她自己的事情,作业也基本上都是在学校完成的。我作为家长只负责校外知识的拓展。我一向认为如果把语数英向外拓展学习的话,是给孩子煲汤喝,有助于身体健康,时间长了她的各项能力自然会稳步提升,不需要去专门花时间刷很多题。省下来的时间留给孩子尽情的玩。我每天晚上会给她留出一个小时的时间让她爱干什么就干什么,生活是需要努力,但是不能因为努力就变成了机器。会玩其实比学习更重要,它是孩子想象力和创造力、好奇心和求知欲的源泉。

 

出国前除了语数英三门课我每天晚上亲自讲述之外,还给孩子安排了很多她自己挑选的兴趣班,由于她自小兴趣广泛,因此她的兴趣班涉及英语、数学、辩论、国画、油画、书法、编程、西班牙语、武术、足球、游泳、网球还有烘焙等12门课。当然有些课是阶段性的,不是每星期都上,但是基本上每星期在运转的是九门课左右。而同时她在学校的成绩还要保持优秀,提交给美国初中的成绩单必须全A成绩单。这都是需要高度的时间管理能力的。相信在座的所有家长都面临这个问题,需要学的东西、感兴趣的东西太多,时间太少,如何提高时间管理能力就至关重要。

 

第四,从天上到地下再到人间,是每个留学生都会经历的过程。

 

由于她的英语水平还可以,所以我女儿在学术上遇到的问题还真没什么大问题,真正让她刻骨铭心的是学校的寄宿生活。从小学二年级开始,我每年暑假都要带她去美国上夏令营,在夏令营里她结交了很多美国的小朋友,特别是中美混血的小朋友,这些小朋友都给予了她很大的帮助。所以她一直都对美国充满了渴望。这一次被意外录取,对她而言,就像是哈利波特收到了霍格沃兹的通知书,欣喜若狂,所以顾不得我恋恋不舍的心情义无返顾的就朝着自己的梦想奔去。

 

一开始,到处都是新鲜的感觉,天天都是意外的收获,使得她在学校里如鱼得水,头二个月我觉得她几乎都把我忘了,每天视频的时候都是兴高采烈的,一再说:妈妈,这是就是我梦想中的生活,你不要担心我,你过好你自己的生活就好了。

 

转折发生在11月感恩节前后。慢慢地我看她没有那么兴奋了,经常闷闷不乐的跟我说,妈妈,我觉得我很孤独。那一个时期,她经常跟我说今天发生了什么不愉快的事情,明天又发生了什么争吵的事情。高潮发生在一次宿舍调整,那一天视频的时候,整个宿舍哭声震天,我吓坏了,问她发生了什么事情,她哭的说不出话来,一直在喊,但是我一个字都听不清楚。场面极其混乱。然后电话就断了,因为收手机的时候到了。现在我能在这里和你们平静地谈论这些事情,但是当时的我心情非常不好,一种莫名的恐惧笼罩着我,我想我是疯了,才把孩子这么小就送到美国。好不容易等到第二天视频的时候,我看她倒是不哭了,能够正常的说话,但是非常悲伤,她说她和她最好的室友被分开了,分给她一个她最不喜欢的女孩。其实这个还不是最严重的问题,更让她难过的是,在最初的兴奋逐步消退之后,由于文化不同、种族不同、性格不同、价值观不同而产生的很多矛盾和困惑让她对很多人、很多事产生了不太好的感觉,她开始觉得美国不是她想象中的乐园,觉得自己不被认可,不被关注,觉得自己非常孤独,觉得妈妈离她太远,她想回家。

 

这是最艰难的时刻。一开始她像跟多别的孩子一样,完全是带着霍格沃茨式的梦想扑向美国的,但是现实不是梦,现实就是现实。现实中存在着功课压力、人际关系压力,还有独生子女突然和8个大大小小的来自不同国家不同种族的孩子在一个屋檐下生活的不可避免的大大小小的摩擦压力,还有想家,无限的想家。这一切都是她原来的梦里所没有的。那几个月,我自己其实也是非常焦虑的,因为每个孩子不一样,有的孩子这个过程会很快过去,有的孩子持续的时间就比较长。我不知道我的女儿什么时候能从这种状态中走出来。但是我又不能在她面前表现出来,每天视频的时候都跟她讲人生不可能事事如意,需要我们逐步去接纳一些自己原本不能接纳的东西,开导她积极的看问题。特别是感恩节和圣诞节我们在一起的时候,我觉得她时时刻刻都想黏在我身上,动不动就说妈妈我爱你。终于在圣诞节过完,要回学校的头一天晚上,她开始不停的哭,说舍不得我,当天晚上哭着哭着就睡着了。但是第二天一起床,就又开始哭,作为妈妈,我心里其实已经万分难过,但是我告诉我自己,这个时候决不能任由她情绪泛滥,既然选择了这条漫长的看不到头的路,就决不能在半年的时间里就放弃。我当时严厉的告诉她,这是你自己选的路,就算是实在不想上了,也得坚持到暑假才行。做事情必须善始善终,半途而废是我绝对不允许的。暑假的时候你可以再做一次选择,无论你选择什么,我都不会怪你,但是今天你必须去机场坐飞机。在机场送机的全部时间里,我给她讲了我自己的奋斗故事,告诉她我当时的环境有多么恶劣,心情有多么糟糕,如果当时的我退缩了,就绝对不会有到今天能到美国上学的你。所以你得知道珍惜,这个机会不是人人都有的。

 

圣诞节后到了美国,她每天一回宿舍就给我打视频,开始的2个星期都是她追着我打电话,每次都要说到收手机的时候为止。我也跟宿舍老师写了邮件,告诉她孩子最近有点想家,让她照顾一下。宿舍老师非常好,周六日选的活动都是孩子最喜欢的,看电影也让孩子挑她喜欢的看。慢慢的,她逐步适应了这种不完美的生活,慢慢的她发现其实生活也没有想象的那么糟,慢慢的她发现她最不喜欢的室友也没那么讨厌。慢慢的,她获得了同学们的肯定,她每天都要提前半个小时起床,留时间去选择自己认为最适合的衣服,精心搭配,每次获得同学们的肯定和赞扬,心里都高兴好一阵子。不管采取什么方式,她终于学会了在漫长的没有妈妈的日子里给自己找点快乐。而最让我欣慰的是,她终于知道了要学会与人相处、与自己相处、要有自己的主心骨,不能人云亦云。

 

从天上到地下再到人间,是每个留学生都会经历的过程,我认识的其他的留学生无一例外全在圣诞节前后陷入低谷,每次回学校都会默默流泪。这个阶段有的孩子长一点,有的短一点,因人而异。我很庆幸我的女儿这么快就调整了自己的状态,3月份放春假的时候,女儿回来后情绪就很不错,说虽然还是有一些不如意的地方,但是她非常庆幸自己选择了bement。

 

我之所以花了这么长时间讲述这个问题,是因为我认为比学术能力更重要的是孩子的心理问题,需要高度重视。孩子若不懂与别人相处、与自己相处、与世界相处,所有的教育都是徒劳。社会才是检验一个孩子和父母的最终标准,无论在什么地方,她的教养、友善、责任感、主动性、抗挫能力都是决定她生活质量的重要因素。孩子能生活的开心、顺畅、如鱼得水、游刃有余,才是我们的最大成功和最高荣誉。如果一个孩子的排异反应非常大且持久,别人的毛毛雨,在她这里都是狂风暴雨,别人的小浪花,在她这里都是惊涛骇浪的话,人生这座巨轮将会处处有漏洞,时时有险情,不是说只要成绩好就一些OK的。

 

最后,打造孩子的核心竞争力是我们家长义不容辞的责任。

 

最近“中兴”被美国制裁的事件引起广泛关注,通过这件事,我再一次强烈的感受到一个国家、一个人,是否具备“核心竞争力”有多么重要。我曾经看到过一段话,记忆非常深刻:如果把人想象成一部手机,人的情绪就是底层的操作系统,她的能力就是上面一个个的APP。APP固然很重要,但是比它重要1000倍的,是你的底层操作系统。

 

底层操作系统是我们一生的基石,她决定了我们的幸福程度,APP是我们具备了一个个能力,她决定了我们的成功程度。成功然而不幸福的例子有很多,不太成功但是比较幸福的例子有很多,不成功不幸福的例子也是数不胜数。但是无论成功与否,我们都希望孩子是幸福的。希望孩子跟这个世界,跟自己的朋友、跟自己的亲人是和谐的,是充满正能量的。不断地升级孩子的底层操作系统,不断强化孩子的APP,才是孩子的核心竞争力。

 

所以作为家长,我们首先要有规划,有思想,这个非常重要。在养育孩子的那一天起,就应该不断的思考怎么养孩子,希望孩子成为一个什么样的人,我们追求的人生目标是什么?从决定陪孩子读书的那一天起,就应该思考到底应该怎么陪?父母的作用就是把最好的理念、最科学的方法讲授给孩子,并带领孩子高效地愉悦地前行,而不是任由孩子在前进的道路上误打误撞。

 

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